Lo reconozco, a veces soy débil. A veces me resulta difícil resistirme, aunque también es verdad que cuando se trata de libros ni siquiera lo intento. Es lo que me ha ocurrido con La chica del tren de Paula Hawkins, un libro del que prácticamente todos mis amigos están hablando y que ya os dije que tenía todas las papeletas para convertirse en el thriller del verano.

Rachel es una mujer que viaja todos los días en el tren de las 8:04. El aburrimiento y, por qué no reconocerlo, el morbo, hace que invente historias para los habitantes de las casas que vislumbra desde su asiento en el vagón. Sus favoritos son Jess y Jason, una pareja joven y guapa, y la vida que imagina para ellos es casi perfecta. Sin embargo, un día Rachel ve algo extraño y desde entonces su vida no vuelve a ser la misma.

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Ya os comenté que sin ser la novela romántica mi género favorito en nada de tiempo me he leído unos cuantos títulos. Por diferentes razones, pero han ido cayendo, uno detrás de otro. Uno de ellos ha sido Carlos, Paula y compañía de Fernando Alcalá Suárez, y es que en realidad con esta novela tengo una historia personal...

'Carlos, Paula y compañía' nos acerca hasta la vida de Carlos, joven en paro, físicamente normalito y con bastantes neuras en la cabeza. Carlos conoce a Paula, una chica guapísima y muy inteligente, y sobra decir que cae rendidamente enamorado. Sin embargo, lo que Carlos no se espera es que su recién estrenada novia ya conozca a su amigo Marcos. Y, claro, cuando Marcos es un ligón de cuidado lo mínimo que puedes hacer es sospechar que hay algo que no encaja.

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La cartografía es uno de los oficios más antiguos del mundo. Desde el inicio de los tiempos, el ser humano ha tenido la necesidad de conocer el terreno sobre el que pisaba o navegaba. Y para ello, nada mejor que un mapa. Europa ha sido uno de los continentes más cartografiados de la historia, y la imagen que hemos tenida de ella ha cambiado a lo largo de los siglos a través de muchos y muy diversos mapas. Y es posible bucear en nuestro pasado ojeando cómo lo hemos mapeado.

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Esta es una noticia curiosa, como mínimo. Y es que no es normal ver el nombre de Jane Austen unido al de los hackers informáticos y la delincuencia cibernértica. Casi podríamos pensar que estamos ante una adaptación de sus obras en clave steampunk, pero no es el caso (aunque podría ser interesante...). La realidad, me temo, es mucho más prosaica.

Aunque no seamos unos expertos en informática a todos se nos pone la piel de gallina cuando escuchamos palabras como virus (y no el de la gripe precisamente), malware o troyanos (siguen existiendo...¿verdad?). Nos encomendamos a nuestro antivirus como si de un rosario moderno se tratara, pero mucho me temo que los delincuentes son más listos. Y ahora, además, tienen a Jane Austen de su parte.

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Sin ninguna duda, la noticia literaria del año ha sido la publicación de Ve y pon un centinela de Harper Lee. A pesar de la polémica que ha rodeado la aparición de esta nueva novela, tengo muchas ganas de leerla, por lo que mientras esperaba a que llegara decidí releerme Matar a un ruiseñor. Tengo que decir que me he terminado el libro y el nuevo aún no me ha llegado, y estoy empezando a impacientarme...

'Matar a un ruiseñor' es una de esas obras contemporáneas que se han convertido en todo un clásico. Lee retrata de manera admirable una época clave en la historia de Estados Unidos, una sociedad de clases, racista y poco dada a los cambios que se ve sacudida por un crimen de difícil solución. Una sociedad, la del sur de Estados Unidos en los años treinta, que parece estancada en el tiempo.

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Ay, ay, ay, que me he liado yo sola. Venía yo, tan contenta, a hablaros del Festival Celsius 232 que, en mi mente, comenzaba mañana jueves y resulta que ha empezado esta misma mañana. Mea culpa. Y es que desde hoy miércoles 29 hasta el sábado día 1 tiene lugar en Avilés uno de los festivales de terror, fantasía y ciencia ficción más importantes de nuestro país. Y yo sin poder ir (y confundiendo las fechas, además).

Si echáis un vistazo a su programa podréis observar que hay prácticamente de todo aquello que nos gusta a los pequeños freaks como yo. Cine, literatura, animación callejera... ¡incluso una comida pantagruélica! ¿Lo mejor? que todas las actividades son gratuitas y podréis disfrutar de autores como Manel Loureiro, Sofía Rhei, Ramsey Campbell, Aranzazu Serrano, Pat Cadigan, John Ajvide Lindqvist, Ismael Martínez Biurrun o Dan Abnett, y eso sólo por citar a unos cuantos...

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Puede que estés aprovechando las vacaciones para comenzar a escribir esa novela a la que hace tiempo que le das vueltas o quizás ya vas más adelantado y estás utilizando tu tiempo libre para revisar y dar los últimos toques a tu ópera prima. Si es así, es muy probable que el VIII Premio Círculo de Lectores de Novela te interese, de modo que presta mucha atención.

Círculo de Lectores organiza este certamen en el que pueden participar autores noveles, es decir, que no hayan publicado ninguna novela. Eso sí, mirad bien las bases porque si has autoeditado tu novela o la tienes para descarga digital aún tienes alguna posibilidad. El premio es bastante apetecible, nada menos que 15.000 euros en concepto de anticipo y la publicación de la novela. ¿No os animáis?

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Me encanta cuando dos autores se suelen juntar para hacer multitud de obras a lo largo del tiempo. En este sentido siempre puedes esperar algo bueno de las colaboraciones entre Ed Brubaker y Sean Phillips, que tantas alegrías nos han estado dando. Una de ellas es la que reedita ahora ECC Ediciones en varios tomos: 'Sleeper'.

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Dicen que el verano es para perder el tiempo, o al menos eso dicen los que tienen tiempo de sobra. Reconozco que este verano de tiempo voy escasa pero con la app que os traigo hoy me las voy a tener que apañar para buscar tiempo de donde sea, porque es bastante adictiva. Se trata de Twit or Miss, un juego para tablets y móviles inspirado en el libro Los cretinos de Roald Dahl.

El juego en sí es bastante sencillo. A través de los dibujos originales de Quentin Blake observamos como el señor Twit es bastante guarrete al comer, mientras la señora Twit dormita al otro lado de la mesa. ¿El objetivo? Evitar que los restos de comida que salen disparados de la boca del señor Twit le den a su esposa. Sencillo. Y adictivo, como ya os he dicho. La única pega es que está en inglés, pero se entiende sin problemas.

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Este verano, a pesar de que tengo muchísimo trabajo (y que siga así...) estoy cumpliendo de sobra los objetivos de lectura que me había marcado. De los cinco libros de terror que tenía pensado leer este verano ya llevo tres y el último en caer ha sido Pandora en el Congo de Albert Sánchez Piñol. Hacía mucho que no leía a este autor y casi había olvidado lo tremendamente bueno que es.

'Pandora en el Congo' nos lleva hasta Londres en 1914. Aún no ha estallado la Gran Guerra y el joven Thomas Thomson se gana la vida escribiendo novelas como negro. Un día, por casualidad, recibe un encargo inesperado a manos de un abogado. Thomson deberá poner por escrito el testimonio de Marcus Garvey, un hombre acusado de asesinar a los dos hijos del duque de Craver en África.

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Magnet

Como vimos ayer, dibujar mapas es una de las tareas más creativas y apasionantes a las que se ha dedicado el ser humano a lo largo de su historia. Hoy continúa siéndolo. Internet ofrece miles de posibilidades, del mismo modo que las nuevas tecnologías, para crear nuevos y excitantes mapas. O para inventarlos de la nada. Es lo que mucha gente hace y difunde en Reddit, donde se cuentan por centenares los mapas que recrean situaciones ficticias: un "qué hubiera pasado si" dibujado.

Nos hemos dado un paseo por Imaginary Maps y hemos seleccionado algunos de los mejores. Algunos de ellos cuentan con explicaciones detalladas y minuciosas, e incluso han dado a debates apasionantes (no sin un alto componente ridículo, todo sea dicho) en los comentarios. Otros son más simples o se explican por sí solos. En cualquier caso, todos son igual de divertidos.

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A la hora de hablar de guerras lo primero que nos vendría a la cabeza son muertes y víctimas humanas. Sí que es cierto que es un tremendo drama, pero muchas veces olvidamos que se destruye mucho más de lo que vemos en el telediario. Durante la Guerra de Irak surgió una de estas anécdotas, la de los animales del zoo de Bagdad que fueron vagando por la ciudad durante los bombardeos norteamericanos.

Esta es la cuestión que afronta Brian K. Vaughan en 'Los Leones de Bagdad' ('Pride of Baghdad', ECC Comics), una novela gráfica ilustrada por Niko Henrichon, en la que unos leones se ven bruscamente liberados de su cautiverio en el zoo de la capital iraquí.

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