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Salud: 'Escucha tu cuerpo’ de Joan Liebmann-Smith y Jacqueline Nardi Egan.'No estáis solos', testimonio sobre el déficit de atención e...

'Escucha tu cuerpo’ de Joan Liebmann-Smith y Jacqueline Nardi Egan

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'Escucha tu cuerpo’ de Joan Liebmann-Smith y Jacqueline Nardi Egan

El cuerpo humano es una sinfonía de ruidos. Los borborigmos de las tripas, los regüeldos, el ligero clic como de ala de mosquito al pestañear, el sorber por la nariz la destilación nasal como un cocainómano esnifando oxígeno, el chupar la comida con restallidos de la lengua, la sibilación quejumbrosa que recorre el ramaje de los bronquios, el chasquido de rama mojada de los metacarpianos, el gorgoteo de una flema profunda, el silbato que se origina en el tabique nasal como consecuencia de la cristalización de la mucosidad.

Gracias a este libro, llamado muy acertadamente Escucha tu cuerpo, de Joan Liebmann-Smith y Jacqueline Nardi Egan, sin embargo, podréis indagar sobre el origen de todos esos ruidos, la sinfonía horrísona del cuerpo humano, así como la razón de muchas otras cosas que le pasan al cuerpo, como que puede perder pelo (o ganarlo), que de repente puede oír voces, que pierde el sentido del gusto, que empieza a ver las cosas de otros colores, que se duerme en cualquier sitio, etc.

El libro está sistemáticamente organizado para explorar el cuerpo a través de sus peculiaridades y síntomas que llevan aparejados enfermedades. Y todo ello con un lenguaje muy asequible y pequeños recuadros de curiosidades históricas que hacen muy amena la lectura.

Por ejemplo, ¿alguna vez habéis estornudado cuando el sol os toca en la cara? No es nada extraño. Alrededor de una cuarta parte de las personas experimentan este fenómeno, que se conoce de diversas maneras: reflejo del estornudo fólico, reflejo de estornudo solar, reflejo de estornudo por luz brillante o, agarraos, síndrome de estornudos heliooftálmicos incoercibles autosómico dominante. Tal y como se señala en el libro: “Aunque la causa exacta de este fenómeno no se conoce, puede deberse a un cruce en el cerebro de señales reflejas de la vista y el olfato".

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'No estáis solos', testimonio sobre el déficit de atención e hiperactividad

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'No estáis solos', testimonio sobre el déficit de atención e hiperactividad

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es uno de los de mayor prevalencia en la población infantil, por eso cada vez surgen más obras que, con distinto espíritu y objetivos, abordan la enfermedad. ‘No estáis solos’ es el testimonio esperanzador de unos padres de un niño con TDAH.

Se trata de una obra de divulgación dirigida a un público no experto en la materia, padres preocupados porque sospechan que su hijo puede ser hiperactivo o ya han confirmado el diagnóstico.

El libro aborda someramente los conceptos de hiperactividad y déficit de atención, haciendo un repaso por la historia del término, sus definiciones, la dificultad de diagnóstico… y añade a cada capítulo un apartado de información básica sobre el trastorno.

Pero ‘No estáis solos’ se centra sobre todo en ofrecer un testimonio de esperanza y comprensión a todas las familias que estén viviendo una situación similar a la de los autores.

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'Lo inesperado cuando se está esperando', parodia de la biblia de la embarazada

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'Lo inesperado cuando se está esperando', parodia de la biblia de la embarazada

Hace un tiempo os hablaba de una guía sobre el embarazo que se había bautizado como "La Biblia del embarazo", y es que se trata de una referencia conocida casi por todos aquellos que se asoman al mundo de la paternidad. La obra era 'Qué se puede esperar cuándo se está esperando', a la que el libro que comentamos hoy da la réplica descarada y divertida: 'Lo inesperado cuando se está esperando', una parodia de Mary K. Moore.

Se trata de una obra diferente para los futuros papás, pero en especial para ellas, que abarca desde los intentos por quedarse embarazada a los primeros meses de vida del bebé. Todo en un tono bastante irreverente y humorístico, donde no encontramos la resolución médica a nuestras preguntas (ni siquiera un consuelo a nuestros miedos) sino una exposición de síntomas o consejos absurdos de modo bastante deformado y caótico.

Es más, si no queremos acabar ofendidos por lo que leemos, más vale que nos dejemos de seriedades y nos preparemos para recibir, porque la autora carga contra cualquier modo de llevar adelante el embarazo y la maternidad, sin dejar títere con cabeza. Sea cual sea tu estilo, va a salir lo peor de él (menos mal que también sale lo peor de los demás) y, entre burlas y veras, nos pondrá frente a algunas verdades que no nos apetece reconocer.

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J. G. Ballard prepara un nuevo libro: 'Conversaciones con mi médico'

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J. G. Ballard prepara un nuevo libro: 'Conversaciones con mi médico'

A principios de año recibimos el impacto de saber que J.G. Ballard padecía cáncer de próstata en estado avanzado. Lo revelaba él mismo, en su autobiografía Milagros de vida (Miracles of Life: Shanghai to Shepperton). Parecía por aquél entonces que se trataba de su testamento literario ya que en ella hacía repaso de su carrera y expresaba poca confianza en el futuro.

Sin embargo, una de las noticias de la Feria del Libro de Frankfurt es que la agente de Ballard, Margaret Hanbury, está hablando a las editoriales de un libro que Ballard prepara en estos momentos. Se titula provisionalmente Conversaciones con mi médico (Conversations with My Physician) y se centrará, como el título indica, en sus experiencia actual del cáncer. El subtítulo es por otra parte enormemente revelador: El sentido, si hay alguno, de la vida.

No es el primer caso de un escritor que trata el cáncer, incluso padecido por sí mismo, como tema literario. Pero J.G. Ballard tiene una manera de dar testimonio existencial con una fuerza y presencias inauditas. Ballard es un autor que siempre ha considerado que vivía por un azar imposible, por un Milagro como el que titula sus memorias, desde las brutales experiencias de su infancia durante la II Guerra Mundial. Su obra y su reflexión parten de ese trauma. Lo que tenga que decir sobre este nuevo y tristemente definitivo baile con la muerte merecerá ser escuchado.

Vía | The Guardian En Papel en Blanco | J. G. Ballard Más Información | Reseña en El Cultural de Milagros de vida.

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Reeditan 'The joy of sex', la biblia de la revolución sexual

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Reeditan 'The joy of sex', la biblia de la revolución sexual

Mucho se habló del verano del amor en los sesenta, pero las barreras de los prejuicios sexuales no cayeron oficialmente hasta la publicación de The joy of sex en 1972. Parodiando las guías de cocina y hobbies ('The joy of cooking'), el académico Alex Comfort abordaba por primera vez de forma divulgativa y popular la sexualidad en su aspecto lúdico, consiguiendo una difusión nunca vista en una obra del género (hablamos principalmente de EE.UU., por supuesto, en España andábamos aún en la época Cuéntame).

El libro, que pese a abordar sin tapujos las numerosas variantes del intercambio de fluidos siempre se concibió como una obra 'familiar', ha conocido numerosas revisiones y addendas desde su primera edición. En los años ochenta se revisó para tratar la emergente problemática del SIDA y en los noventa las partes médicas y sociológicas fueron sometidas a una importante actualización. Sin embargo la reedición definitiva llegará este otoño, reformada de arriba a abajo para atender las inquietudes del universo erógeno del siglo XXI.

Y los cambios empezaran por lo más representativo, la mítica portada que resultó escandalosa en su tiempo y que hoy también lo es, pero por otros motivos. No sólo el galán de la reedición estará desprovisto de las barbas a lo Cat Stevens, privando a su partenaire del festín de pelo que tanto gustaba allá por los setenta, sino que el dibujo será retocado para no mostrar nada de cintura para abajo. El objetivo de los editores es, al parecer, que pueda figurar en la estantería familiar sin arquear muchas cejas.

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El cocinero Santi Santamaría gana el premio de ensayo apolítico

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El cocinero Santi Santamaría gana el premio de ensayo apolítico

En los últimos años, si los estantes de las grandes superficies son indicadores fiables, en España se ha estado produciendo únicamente un tipo de literatura de no-ficción, que podríamos englobar en el género Gente de derechas cabreada. En la editorial Temas de Hoy, culpable en gran medida de la saturación de este mercado, hicieron propósito de enmienda y convocaron el Premio Hoy, dirígido a aquellos ensayos que no tuvieran nada que ver con la política.

El Ministro de Cultura César Molina ha anunciado hoy que el primer ganador de este certamen es el mediático cocinero Santi Santamaría con su libro La cocina al desnudo. Santamaría es un firme defensor de la cocina tradicional como remedio a las patologías modernas, y su libro busca desvelar los secretos de la dieta mediterránea. Como miliciano del puchero de toda la vida, Santamaría ha convertido su discurso de aceptación en una declaración de intenciones.

Nos jugamos un tema de salud pública. Ahora se legitiman formas de cocinar que se apartan de las tradiciones y usan productos químicos, como la metilcelulosa, cuyo consumo puede ser perjudicial. ¿Hay que sentirse orgullosos de una cocina, la molecular o tecnoemocional, abanderada por Ferrán Adriá y su cohorte de seguidores, que llena sus platos de gelificantes y emulsionantes de laboratorio?

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'My beautiful Mommy', enseñando la cirugía plástica a los niños

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'My beautiful Mommy', enseñando la cirugía plástica a los niños

No soy la clase de persona que se lleva las manos a la cabeza ante la primera barbaridad de turno que excretan las turbias meninges del maketing corporativo cultural. No tengo el pronto 'Mrs. Lovejoy' de ponerme a gritar en falsete "¿Es que nadie piensa en los niños" cuando, una vez más, se nos vende mediocridad y basura bajo un barniz de modernidad despreocupada. Los críos con los que he tratado me han enseñado que un niño no se hace únicamente de lo que lee o ve por la televisión. También estuvimos expuestos a sexo, violencia y pésimos ejemplos los niños de mi generación. Si alguno ha salido torcido es porque no aprendió, o no le enseñaron, a separar el grano de la paja.

En Estados Unidos una importante editorial de libros educativos infantiles comercializa el libro My beautiful Mommy, escrito por el cirujano plástico Michael Salzhauer. El libro prepara a los niños cuyas madres van a hacerse operaciones de cirugía estética, adviertiéndoles de los cambios que se van a producir en su mamá y tranquilizándolos por si un día la ven llegar con la cara vendada. ¿La moraleja del "cuento"? Mamá no va a ser distinta, sólo más bella. En Newsweek publican extractos de viñetas del libro. Os recomiendo aquella en la que la madre explica la cirugía nasal que le van a hacer y la niña piensa en la narizota luminosa del juego Operación. Es deliciosamente estúpida y creo que lo dice todo sobre el asunto.

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Las claves de la seducción infalible según Alejandra Vallejo-Nágera

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Las claves de la seducción infalible según Alejandra Vallejo-Nágera

Como sabéis los que nos seguís, el que nuestros lectores tengan una vida sentimental satisfactoria y plena es una de mis principales preocupaciones. Al pelo me viene la presentación del último libro de Alejandra Vallejo-Nágera, Psicología de la seducción. La popular psicóloga y divulgadora asegura haber dado con el método infalible para la seducción (profesional, social o romántica), que imagino que estaréis deseando conocer, así que vamos con ello sin más preámbulos.

El primer reto es de descubrir el arquetipo de seducción que se adecúa a nuestras características. Vallejo-Nágera ofrece una amplia tipología en la que entran el afrodita, el líder, el intelectual, el artista, el rescatador o el divo. Pero no basta con categorizarnos a nosotros mismos, sino que también deberemos identificar el arquetipo de nuestro objetivo a seducir, de modo a planear las mejores estrategias y compatibilidades. Vamos, como jugar al rol pero con probabilidades muy superiores de erótico resultado.

Acto seguido deberemos dar con el punto débil de nuestra presa, aquello de lo que carece y que puede encontrar en nosotros. Por otra parte nuestro objetivo puede estar encantado con sus propias cualidades y no buscar ninguna más, por lo que deberemos encarnar en suma medida precisamente esa característica. El truco infalible para seducir a una persona es observar y fichar la emoción favorita de esa persona, engordarla y mostrársela así.

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'El mapa fantasma', de Steven Johnson

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'El mapa fantasma', de Steven Johnson

Resulta gratificante encontrarse con obras como El mapa fantasma del periodista científico y columnista de la revista Discovery Steven Johnson. Se trata de un trabajo de investigación que desentraña uno de los episodios históricos más relevantes para el desarrollo de la sociedad occidental y a la vez uno de los más oscuros: el brote de cólera sufrido en el barrio londinense del Soho en 1854, que sólo en su primer día acabó con la vida de 500 personas; y cómo el médico John Snow y el pastor Henry Whitehead lograron ponerle fin mediante la observación directa y el método científico, salvando no sólo millares de vidas sino desterrando para siempre la superstición del ámbito de la medicina.

Johnson es un investigador solvente y riguroso, pero ante todo un divulgador. Su obra no busca el morbo de asustar hablando de la "epidemia más mortífera del siglo", aunque sí se le podría acusar de cierta indulgencia con el alarmismo en sus conclusiones. Pero su descripción de la vida en el Londres popular del siglo XIX, las condiciones sanitarias, las razones socioeconómicas que las justificaban y finalmente el desarrollo paso a paso (incluso hora a hora) de la epidemia y su investigación proceden con paso firme, con apego al dato probado y al mismo tiempo con voluntad de narrar. De los titulares del Times del día a las citas de Dickens, Johnson no se limita al caso médico sino que crea un verdadero relato de vida.

Es sin duda el análisis sobre la epidemia lo que resulta más convincente y valioso de la obra de Johnson. El que dos personajes brillantes pero relativamente marginales fueran capaces de enfrentarse al establishment científico de la época, que consideraba el cólera una cuestión de malos vientos y poco más que se encogía de hombros, y realizaran un descubrimiento capital no sólo para la salud sino para el desarrollo urbano de la civilización, se desvela aquí con simplicidad y argumentos convincentes.

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'Qué se puede esperar cuando se está esperando', guía sobre el embarazo (II)

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'Qué se puede esperar cuando se está esperando', guía sobre el embarazo (II)

Continuando con el análisis que hacíamos ayer de Qué se puede esperar cuando se está esperando, y recordando antes que me parece una guía bastante completa, esto no significa que no haya encontrado otros puntos que me han chocado negativamente.

Las autoras son estadounidenses, y en varias ocasiones, sobre todo en lo referido a las dietas, a las cuales otorgan un capítulo exclusivo, he visto consejos que suenan algo lejanos… Hablar de crema de cacahuete o de algunos cereales o legumbres cuyo nombre he visto por primera vez en este libro, me aleja de los consejos al respecto.

Del mismo modo, el apartado de recetas para calmar los antojos de la embarazada lo he pasado por alto. Personalmente, tanto la falta de tiempo (sorprendentemente las autoras dicen en varios momentos de la obra que las embarazadas se dediquen a confeccionar sus propios dulces), como lo poco apetitoso de los platos (harina de avena cocida, magdalenas de salvado, falso daiquiri de fresas, patatas fritas al horno…) me han alejado de esta vertiente cocinera.

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