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RSS Mark Twain

Mark Twain es probablemente uno de los escritores más importantes y polémicos de la literatura estadounidense. Conocido fundamentalmente por sus libros Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884), su obra sin embargo es prácticamente desconocida por la mayoría de los lectores quienes pueden pensar, incluso, que era básicamente un autor de libros para adolescentes.

Esa impresión, perfectamente válida por el éxito de los libros arriba mencionados, es bastante errónea, ya que Twain, cuyo nombre real era Samuel Langhorne Clemens, escribió todo tipo de obras y tuvo múltiples oficios: periodista, impresor, minero, piloto, tipógrafo, granjero.

Comenzó a publicar sus artículos en la ciudad de San Francisco y una de las características más importantes de ellos era el estilo mordaz e irónico de sus planteamientos que con frecuencia estaban en desacuerdo con los planteamientos, incluso de sus jefes o editores. Ello le valió al menos en una oportunidad el haber sido desedido del cargo de reportero.

Y es justamente el tema del control y la censura el que aparece en la noticia que hoy reportamos ya que el periódico alemán Frankfurter Rundschau acaba de hacer público el hallazgo de un ensayo inédito de Twain acerca de este tema. Se trata de un ensayo titulado ‘El privilegio de los muertos’ en el que Twain ironiza a partir de la idea de que sólo los los muertos pueden decir la verdad:

La libertad de expresión está formalmente permitida, pero en la práctica prohibida

Una más de las frases breves y contundentes de Twain que concentra todo el sentido de un artículo en el que habla también de la autocensura y de la escritura como única vía para drenar todo aquello que está en nuestro interior pero que sabemos no será bien recibido si sale a la luz. Él lo expresa de esta manera:

A veces se me acumulan tantas cosas que no puedo hacer otra cosa que tomar la pluma y llevar mis pensamientos y sentimientos al papel antes de que me ahoguen y entonces toda la tinta y los esfuerzos habrían sido en vano porque no habría podido imprimir el resultado

El artículo, que ya salió evidentemente publicado en alemán, aparecerá en inglés en el mes de abril en un volumen de textos inéditos de Mark Twain.

'Huck Finn': Olivia Vieweg moderniza el clásico de Mark Twain

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'Huck Finn': Olivia Vieweg moderniza el clásico de Mark Twain

Mark Twain es uno de los grandes autores de la literatura universal, y las obras "gemelas" 'Las aventuras de Tom Sawyer' y 'Huckleberry Finn' se consideran novelas fundacionales de la literatura norteamericana. Tradicionalmente, de las dos, siempre se ha considerado superior la segunda, porque además de ser un clásico del género de aventuras, toca otros temas universales como la libertad o la justicia social. Ahora nos llega una adaptación a la novela gráfica de 'Huck Finn' de manos de la autora alemana Olivia Vieweg, que ha publicado recientemente la editorial Impedimenta.
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La dictadura censurada o el indiscutible poder de las palabras

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La dictadura censurada o el indiscutible poder de las palabras

Una vez más nos encontramos con un caso curioso de intentar suavizar la intensidad del pasado a través de un “cuidado” o censura en el uso del lenguaje. En Chile el Consejo Nacional de Educación decidió hace unos días cambiar de los libros de texto de historia para la educación primaria la palabra “dictadura” por la de “régimen militar” en un intento por brindar, supuestamente, una versión equilibrada de la historia.

La decisión generó una acalorada discusión con reacciones airadas de los escaños de izquierda del congreso chileno quienes argumentaron, entre otras cosas, que una dictadura es una dictadura y que no acepta apellidos. Tan acalorada fue y tantas críticas recibió la propuesta que debieron retractarse y dejarla sin efecto.

Vale la pena recordar que Chile fue gobernado férreamente por Augusto Pinochet desde el año 1973, luego del sangriento derrocamiento del Presidente Salvador Allende en septiembre de ese año, hasta 1990. Fue uno de los períodos más oscuros de la vida de ese país latinoamericano con un saldo aún desconocido de torturados y desaparecidos. Pero yendo a lo que nos atañe, ese intento de borrar o cambiar la memoria histórica a través de la manipulación del lenguaje usado en los textos no es nueva.

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'Cuentos humorísticos' de Mark Twain

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'Cuentos humorísticos' de Mark Twain

Como un regalo caído del cielo han llegado a mí estos Cuentos humorísticos de Mark Twain. Sin esperarlo para nada me los encontré por casa y, obviamente, no he podido resistirme. ¿Relatos? ¿Mark Twain? Sí, por favor. Y como os podéis imaginar no me ha decepcionado en absoluto y me ha hecho disfrutar bastante, aunque eso sí, con algún matiz.

De entrada sí me gustaría aclarar que en algunos de los relatos que aquí nos encontramos el humor se torna muy negro, negrísimo. E incluso en alguno la tristeza se hace muy evidente, por lo que lo de ‘Cuentos humorísticos’ no define del todo bien la selección que aquí nos encontramos. En cualquier caso, para mí esto no supone ningún problema desde luego, sólo era por dejarlo claro.

Se abre este libro, ni más ni menos, con los famosísimos Diario de Adán y Diario de Eva, y he de reconocer que el primero me ha parecido bastante más original y simpático, haciéndote reír en más de una ocasión, mientras que en el segundo la nostalgia e incluso la desesperanza inunda el relato. Poco se puede decir de ambos, y creo que el propio título ya da una idea muy aproximada de lo que nos vamos a encontrar. Ahora bien, recomiendo encarecidamente que se lean para que veamos que los problemas que siguen acuciándonos hoy en la vida de pareja están vigentes desde hace mucho tiempo.

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Tom Sawyer ya conocía Google

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Tom Sawyer ya conocía Google

No, por supuesto que no me refiero a viajes en el tiempo futuristas, sino como ya habréis adivinado, al doodle que Google le dedica a Mark Twain en el 176 aniversario de su nacimiento. Protagonizado por uno de los personajes más conocidos de Twain, Tom Sawyer convence esta vez a un niño para que pinte la valla con el nombre de Google. Precioso, ¿no os parece? Reconozco que no me esperaba uno tan rápido después de la sorpresa de Stanislaw Lem el otro día...

Mark Twain nació en Missourie en 1835. Desde muy joven , apenas un niño, comenzó a trabajar primero como aprendiz de impresor y más tarde como piloto de barcos fluviales. Pronto se interesó por la literatura, y tras viajes como reportero periodístico comenzaría su andadura literaria. De él nos han quedado obras como Las aventuras de Tom Sawyer, Las aventuras de Huckleberry Finn, Un yankee en la corte del Rey Arturo y muchísimos relatos humorísticos. Efectivamente, el sarcasmo y la ironía impregnan cada una de sus obras, llegando a ser considerado por William Faulkner como el padre de la literatura norteamericana. Moriría en Connecticut en 1910, pero sus obras nos pertenecen para siempre.

Hace poco os hablaba de El forastero misterioso, un título que se publicó póstumamente por propia petición de Twain y al que es cierto que le tengo muchísimas ganas. Evidentemente, el ver este doodle tan bonito no hace sino aumentar mi necesidad de leer algo de Twain, algo que me haga reir durante un rato. Tendré que buscar algún relato ingenioso, ya tengo el ojo echado a un par de colecciones de cuentos...

Vía | Google En Papel en Blanco | Mark Twain nos presenta a 'El forastero misterioso'

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Mark Twain nos presenta a 'El forastero misterioso'

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Mark Twain nos presenta a 'El forastero misterioso'

Lo vi hace apenas dos días, en la librería, recién sacado de la caja, y fue un flechazo. Amor a primera vista, lo llaman, y no es la primera vez que me pasa… Allí estaba El forastero misterioso de Mark Twain, con su portada brillante y su interesante trama, casi guiñándome el ojo. Su precio es 17,45 euros y lo edita Rey Lear, otra editorial que va a llevarme a la ruina.

Corre el año 1590. Estamos en Eseldorf, una pequeña aldea de Austria. Allí llega por sorpresa un extraño personaje llamado Satán, capaz de hacer prodigios imposibles… y con un gran empeño por ridiculizar la condición humana, más brutal a sus ojos que los propios animales. Utilizando un humor crudo y provocador, Twain se ríe de los ritos religiosos y de la crueldad social, en uno de los títulos más amargos del autor. El propio Twain pidió a su albacea que este título fuera publicado tras su muerte, viendo la luz por primera vez en 1916. ¿Lo mejor de esta edición? Las ilustraciones originales a color de N. C. Wyeth que acompañan al texto, haciendo de este libro una pequeña joya para tu biblioteca.

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Mark Twain se entromete en 'Los diarios de Adán y Eva'

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Mark Twain se entromete en 'Los diarios de Adán y Eva'

A partir del próximo día 23 de Septiembre podréis encontrar en las librerías una de esas joyitas que las editoriales recuperan de vez en cuando para nosotros. En esta ocasión se trata ni más ni menos que de Los diarios de Adán y Eva, una particular visión del Jardín del Edén por parte de Mark Twain. Además, se trata de una edición especial ilustrada, por lo que se podría decir que la gracia está completa. Lo edita Libros del zorro rojo, que ya tienen rodaje en esto de los libros ilustrados, y su precio es 18,90 euros con encuadernación en cartoné.

En este caso, y entre ilustración e ilustración, nos acercamos a un hipotético paraíso visto por la mirada crítica de Mark Twain. Amor, ternura, y sobre todo, mucha ironía, nos aproximan a esta primera pareja humana, con sus encantos y sus defectos. Publicada por primera vez en 1906, no ha perdido ni un ápice de su vigencia, y sigue siendo considerada como una de las mejores muestras de la literatura humorística. Si no me creéis, sólo tenéis que leer un extracto del diario de Adán:

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¿Quién es Mark Twain?, por Mark Twain

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¿Quién es Mark Twain?, por Mark Twain

Quizás el título engañe y empiecen a leer esta entrada pensando que se van a encontrar acá con una semblanza sobre uno de los escritores más famosos (sino el más famoso) de los Estados Unidos de Norteamérica.

Y podría ser, ahora que lo pienso, pero el motivo de este post no es ése, sino el de reseñar la aparición de un volumen de textos inéditos del autor de Las aventuras de Tom Sawyer.

Se trata del libro Who is Mark Twain? (¿Quién es Mark Twain?), que acaba de publicar la editorial Harper Collins a través de su unidad Harper Studio que además tiene toda una sección dedicada a la obra de este autor que no deja de darnos sorpresas.

Se sabe que Twain, quien nació en el estado de Misuri el 30 de noviembre de 1835, fue un escritor multifacético y que de su pluma salieron textos de un alto contenido irónico con volúmenes como 'El diario de Adan y Eva', por ejemplo. Sus palabras siempre querían decir algo más allá de lo obvio. Tal como La Divina Comedia de Dante, en cada una de las letras escritas por Twain habia un mensaje deconstructor de la realidad y una comunicación en clave sobre o hacia personajes de su época o temas polémicos como la censura.

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Publican ensayo inédito de Mark Twain sobre la censura

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Publican ensayo inédito de Mark Twain sobre la censura

Mark Twain es probablemente uno de los escritores más importantes y polémicos de la literatura estadounidense. Conocido fundamentalmente por sus libros Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884), su obra sin embargo es prácticamente desconocida por la mayoría de los lectores quienes pueden pensar, incluso, que era básicamente un autor de libros para adolescentes.

Esa impresión, perfectamente válida por el éxito de los libros arriba mencionados, es bastante errónea, ya que Twain, cuyo nombre real era Samuel Langhorne Clemens, escribió todo tipo de obras y tuvo múltiples oficios: periodista, impresor, minero, piloto, tipógrafo, granjero.

Comenzó a publicar sus artículos en la ciudad de San Francisco y una de las características más importantes de ellos era el estilo mordaz e irónico de sus planteamientos que con frecuencia estaban en desacuerdo con los planteamientos, incluso de sus jefes o editores. Ello le valió al menos en una oportunidad el haber sido desedido del cargo de reportero.

Y es justamente el tema del control y la censura el que aparece en la noticia que hoy reportamos ya que el periódico alemán Frankfurter Rundschau acaba de hacer público el hallazgo de un ensayo inédito de Twain acerca de este tema. Se trata de un ensayo titulado 'El privilegio de los muertos' en el que Twain ironiza a partir de la idea de que sólo los los muertos pueden decir la verdad:

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Al rescate de la casa de Mark Twain

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Al rescate de la casa de Mark Twain

Mark Twain es una de las referencias obligadas a la hora de hablar, no solamente de la literatura norteamericana sino también de la historia de la novelística y la cuentística universal. La saga de Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884) son parte del imaginario infantil y juvenil de muchas generaciones de personas, desde que el escritor, nacido en 1835, las escribiera en su casa de Hartford, Connecticut que hoy en día aloja el Museo que lleva su nombre.

Samuel Langhorne Clemens había nacido en Monroe County (Florida) pero a la corta edad de cuatro años se mudó con sus padres a Hannibal (Missouri), donde un tío suyo tenía una gran finca a orillas del Missisipi. Fue aquí donde el escritor que posteriormente conoceríamos como Mark Twain, tuvo un contacto tan cercano con la esclavitud imperante en los Estados Unidos en ese momento y que se ve reflejada en muchas de sus obras.

Su vida la dedicó a los libros, como escritor y como impresor apasionado que fue. También fue marino, soldado y mercader de maderas pero los libros y su impresión lo llevaron casi a la quiebra. Su obra fue muy reconocida en vida y se le concedió el doctorado honoris causa de la Universidad de Oxford.

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Las innumerables secuelas de 'El mago de Oz'

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Las innumerables secuelas de 'El mago de Oz'

Posiblemente El maravilloso mago de Oz, la obra maestra de la literatura infantil de Frank L. Baum e ilustrado por W.W. Denslow, es uno de los libros con mayor número de secuelas de la literatura (poco conocidas, todas), amén de diversas adaptaciones para el cine, teatro y cómic.

El maravilloso mago de Oz fue publicado por la George M. Hill Company en Chicago en 1900 y, como todos sabemos ya (gracias al estatus de icono cultural que ha alcanzado), narra las aventuras de Dorothy, una muchacha que es transportada desde Kansas a una tierra de fantasía a través de la manga de un tornado. Pero lo que pocos conocen es la infinidad de historias paralelas y pastiches que el libro ha generado (obra de dominio público en Estados Unidos desde 1956).

Empecemos la larga lista. El propio Frank L. Baum se encargó de escribir las 13 primeras secuelas. Una de ellas, titulada La maravillosa tierra de Oz, está protagonizada por Tip, un joven que se acabará convirtiendo en una bella princesa. Tras la muerte de Baum, Ruth Plumpley Thompson abordó la tarea de escribir otras 21 novelas más.

Ya llevamos sumadas 34 secuelas. Pero quedan muchas otras por incorporar a la lista.

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