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‘¿Tenían ombligo Adán y Eva?’ de Martin Gardner: la falsedad de la seudociencia al descubierto

‘¿Tenían ombligo Adán y Eva?’ de Martin Gardner: la falsedad de la seudociencia al descubierto
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Gracias a diferentes encuestas, hoy sabemos lo ignorante que es la población general en cuestiones de ciencia (además de estar compuesta por gran número de borregos y ciudadASNOS). En la actualidad, casi la mitad de los adultos de Estados Unidos cree en la astrología, en ángeles y demonios, y en que estamos siendo observados por extraterrestres llegados en ovnis que abducen con frecuencia a seres humanos. Más de la mitad cree que la evolución es una teoría no demostrada.

Con espíritu combatiente y también algo burlón, pues, el periodista científico Martin Gardner aglutina en este ¿Tenían ombligo Adán y Eva? una serie de creencias comunes y las desnuda (aunque la fe ciega persevere en continuar viendo vestido al monarca ridículo y desnudo).

Casi todos los artículos de esta recopilación son ataques contra casos extravagantes de seudociencia, procedentes, excepto uno, de la columna Notes of a Fringe Watcher (Comentarios de un observador marginal), que Gardner publicaba regularmente en la revista Skeptical Inquirer.

Sin embargo, hay algo en la prosa de Gardner (o en la del traductor del presente libro) que no llega a convencerme. Cierto es que Gardner clava con gracia su lúcido aguijón satírico en la seudociencia y la sobrenaturalidad que la plebe consume y que Friker Jiménez y demás ralea incentiva, pero la macedonia de supercherías en las que focaliza su interés no son demasiado conocidas por el gran público y sus artículos nunca terminan de zanjarse satisfactoriamente.

Como si siempre faltara algo. Como si, entre tanto chascarrillo, chiste y juego de palabras (bajo la premisa de que “una carcajada vale más que mil silogismos”), a Gardner se le olvidara que el lector busca argumentos sólidos con los que poder formarse una opinión nueva. Garder consume más tiempo en presentar sin más los casos que en impugnarlos de forma rigurosa.

Otro punto flaco es que muchos de los dardos que Gardner dispara están dirigidos hacia un enemigo demasiado obvio y facilón, el de la América profunda, fecunda en opiniones primarias, banderas confederadas y esas iglesias multitudinarias y pirotécnicas de Alburquerque, Baton Rouge, Tupeka o… Bon Temps. En suma, Gardner le toca las narices al inmovilista de toda la vida, al de “virgencita, que me quede como estoy”, al que nunca leerá a Gardner y mucho menos encajará sus críticas.

No obstante, no quiero dejar en el ambiente la idea de que ¿Tenían ombligo Adán y Eva? es un libro totalmente insatisfactorio. No lo es. En absoluto. Contiene capítulos que jamás volveré a recordar. Pero también ofrece otros que jamás olvidaré.

Entre los más interesantes, destaca el que expone que Sigmund Freud es un fraude casi en su totalidad: su modelo de la mente y su concepto de los sueños están en completa contradicción con la ciencia moderna. También cabe señalar el capítulo dedicado al desvarío universal respecto a los ovnis. O el de la insostenible homeopatía. O el de la faceta ultrarreligiosa (y poco conocida) de Newton.

O el dedicado a los posmodernos:

A los que consideran que la ciencia es como una mitología, y no una búsqueda cada vez más eficaz de la verdad objetiva, se los suele agrupar bajo el término genérico de “posmodemos”. Aquí se incluyen los deconstructivistas franceses, algunos marxistas trasnochados, y unas cuantas feministas airadas y afrocentristas que piensan que la historia de la ciencia ha sido gravemente distorsionada por el chauvinismo masculino y blanco. ¿Por qué los hombres estudiaron la dinámica de los sólidos antes de prestar atención a la dinámica de los fluidos? Cuesta creerlo, pero una feminista radical asegura que fue porque los órganos sexuales masculinos se ponen rígidos, mientras que los fluidos sugieren el flujo menstrual y las secreciones vaginales.

Editorial Debate, 2001
400 págs.
ISBN: 8483064553

Sitio Oficial | Ficha en Editorial Debate

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