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'Una historia de la lectura', Alberto Manguel consagra a los lectores

'Una historia de la lectura', Alberto Manguel consagra a los lectores
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Alberto Manguel nació en 1948 en Buenos Aires. Es escritor, traductor, editor, crítico literario y colaborador habitual de importantes diarios y revistas. En 2004 fue nombrado Oficial de la Orden de las Artes y las Letras. Ha publicado novelas como 'Stevenson bajo las palmeras' o 'La Puerta de Marfil' y ensayos como 'Nuevo elogio de la locura' y por más de 20 años editó una gran cantidad de antologías literarias de una extensa variedad de temas. Pero quizá sea más conocido por su actividad como escritor de no-ficción, gracias a 'El diccionario de lugares imaginarios' (a dos manos junto con Gianni Guadalupi) y, sobre todo, Una historia de la lectura (publicada en inglés en 1996), obra a la que está dedicado este post.

'A History of Reading' es una obra compuesta por 22 capítulos distribuidos en cuatro bloques (La última página, Lecturas, Los poderes del lector y El último pliego). La edición que yo manejo (y que aconsejo fervorosamente) es la de la Editorial Lumen (2005). Sus más de 600 páginas contienen un gran número de láminas, ilustraciones, retratos y fotografías en un papel de gran calidad que convierte la lectura de este libro en un acto en el que participan casi todos nuestros sentidos.

Alberto Manguel deja claro desde el principio que en el libro encontraremos su historia y no la historia de la lectura y nos adentra en ella a través de un estilo directo, ameno y sencillo, a la par que culto (no en vano, demuestra una enorme documentación). Con convincentes y reveladores argumentos nos muestra la importancia del lector y su acto de leer, pues considera que en toda creación escrita (literaria o no) el lector es el destino y la vez su origen. Nos invita a ser lectores auténticos, comprometidos, exigentes, insatisfechos y a renegar de lo que Cortázar llamó ‘lector-hembra’ (concepto que sin duda Manguel comprendió perfectamente) y reivindica la acción privada de leer, no sólo como herramienta de saber, sino sobre todo como acto de poder y rebeldía. De hecho, en el primer capítulo del libro Manguel manifiesta qué supone para él la lectura con una afirmación con la que no puedo estar más de acuerdo:

Quizá pudiese vivir sin escribir. No creo que pudiera vivir sin leer.

Además, el autor bonaerense recorre toda la historia de la lectura: desde las primigenias tablillas de arcilla sumerias hasta el CD-Rom, pasando por los antiguos escribas, los monjes de la Edad Media o la revolución Gutemberg. Y no sólo eso, sino que también nos ofrece una suerte de guía de lectores de todos los tiempos y sus historias: san Ambrosio, uno de los primeros practicantes de la lectura en silencio, Diderot y sus ‘novelas picantes’ con poderes terapéuticos, Borges y su gusto por convertir a cualquiera persona cercana en su herramienta de lectura... Y es que 'Una historia de la lectura' es una exquisita fusión de estudios clásicos, historia, psicología, memorias y anécdotas maravillosas, de las que me gustaría destacar una: siendo adolescente y estando trabajando de ayudante en una librería en Buenos Aires, Manguel conoce a un señor casi ciego que le propone leer para él a cambio de dinero. Sin ser muy consciente de quién era aquel hombre, acepta la propuesta y con él acaba descubriendo a Kipling, Stevenson, Joyce, Wilkins, Keats, Webster... pero sobre todo al desconocido que le contrató: Jorge Luis Borges.

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Sin embargo, no todo el monte es orégano y esta gran obra tiene sus errores. Quizá se pueda percibir cierto desorden en el tratamiento de algunos temas pero, como ya dije en un principio, hay que tener en cuenta que 'Una historia de la lectura' es la historia del lector Alberto y, si nos atenemos a ello, es hasta cierto punto comprensible un poquito de caos. Lo que me parece totalmente reprobable (casi imperdonable) es que destripa el modo en que se producen las muertes de 'El nombre de la rosa' de Umberto Eco, y todos aquellos que la hemos leído sabemos que, con ese dato, destroza toda la trama policíaca alrededor de la que gira la novela.

'Una historia de la lectura' no es sólo un ensayo. También se trata, en parte, de una historia novelada y un compendio de saber al que acudir como obra de referencia (esto último apoyado en una extensa y excelente bibliografía). Pero sobre todo, desde el momento en que empezamos a rumiar sus palabras, se convierte en un ejercicio de metalectura que nos transporta a un nuevo plano como lectores: leemos sobre los que leemos, sobre los que han leído antes que nosotros y sobre el íntimo e intangible acto de leer. Al final, uno termina el libro como lo empieza Manguel, pensando en la pregunta que Diderot nos hace a todos (y a sí mismo) en 'Jacques el fatalista' (1796):

Pero ¿quién debería ser el amo? ¿El escritor o el lector?

Editorial Lumen ISBN: 8426415253 624 páginas

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