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'Doctor Rat' de William Kotzwinkle

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'Doctor Rat' de William Kotzwinkle

El libro del que os voy a hablar hoy es un libro complicado. Es, sin duda, uno de los libros más duros que he leído en mi vido y os aseguro que más de una vez he estado a punto de abandonar su lectura por lo doloroso que me estaba resultando. No os equivoquéis: Doctor Rat de William Kotzwinkle es un libro magnífico, escrito con maestría y con algunos destellos de un sentido del humor envidiable, pero es su temática lo que ha hecho que se me resista.

Doctor Rat, nuestro protagonista, es una rata. Pero no una rata cualquiera, por supuesto. Es, sin ir más lejos, uno de los más lonjevos animales del laboratorio al que pertenece y ha ido superando con más o menos éxito todos los experimentos a los que lo han sometido los humanos. Se ha erigido en una suerte de cabecilla del laboratorio en el que vive y se considera a sí mismo una versión en rata de los científicos humanos que experimentan con sus compañeras, dando por sentado que el coste de la vida de los amimales no vale nada en comparación con la mejora científica.

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'Después de la lluvia': los prejuicios dan paso al bien común

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'Después de la lluvia': los prejuicios dan paso al bien común

Una vez, en un gran bosque en el que vivían multitud de animales, empezó a llover. Llovió tanto y tanto que los animales tuvieron que retirarse a una caverna en lo alto de una montaña para evitar ahogarse.

Una vez allí, se dieron cuenta de que necesitarían comer. También necesitarían beber. A todos los animales se les asignó un trabajo, excepto al zorro. Al zorro no le dejaron hacer nada, y se sentía mal. Así que partió para ver qué podría hacer para la causa común. Éste es el planteamiento del delicioso cuento 'Después de la lluvia', obra de Miguel Cerro, que ha editado Kalandraka y que le ha valido al autor el VIII Premio Internacional Compostela de Álbum Ilustrado.

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'El lobo' de Joseph Smith

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'El lobo' de Joseph Smith

Hace unos días os proponía que nos fugáramos a Londres para ver Animal Tales, una exposición sobre la importancia de los animales en la literatura. Lo de ir a Londres va a ser que no, al menos en mi caso, pero me recordó a un libro que me regaló un amigo hace años y leí en su momento. Se trata de El lobo de Joseph Smith y tuve que rebuscar en casa de mis padres para poder leerlo de nuevo.

'El lobo' nos trae en primera persona el sufrimiento de un lobo acuciado por el hambre en el invierno más duro que ha conocido. Sobrevive, a duras penas, entre bocado y bocado, entre presa y presa, hasta que topa con un pequeño zorro. Comienza entonces un viaje en pos de la supervivencia, en busca de un cisne, la presa definitiva, la promesa del fin del invierno.

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Animal Tales, una exposición que no te puedes perder si viajas a Londres

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Animal Tales, una exposición que no te puedes perder si viajas a Londres

Ah, Londres. Pocas ciudades europeas europeas pueden presumir de despertar tantas pasiones como la capital de Inglaterra. Es uno de los destinos turísticos favoritos, donde siempre hay algo que ver, algo que hacer. Como, por ejemplo, ir a ver Animal Tales (Cuentos animales), una preciosa exposición en la British Library.

Animal Tales recoge precisamente la importancia que ha tenido el mundo animal lo largo de la historia de la literatura, desde la Fábulas de Esopo hasta la hormiga protagonista de Maldito Karma de David Safier, por poner un ejemplo. Los animales nos han fascinado desde siempre, no en vano Alicia visitó un país maravilloso persiguiendo a un conejo blanco que llevaba mucha prisa...

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'Bestiario', de Adrienne Barman: un divertido catálogo animal

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'Bestiario', de Adrienne Barman: un divertido catálogo animal

Si 'Salvaje', el libro de Emily Hughes que os presentamos hace muy poquito, era una obra de la que uno se enamoraba a primera vista por el atractivo de su propuesta visual, este otro libro de Zorro Rojo no es para menos. Se trata de 'Bestiario', de Adrienne Barman, y es un completo catálogo zoológico que hará las delicias de los más pequeños, pero también de los lectores adultos.

A primera vista, un libro no narrativo, que consiste en un listado de animales con su correspondiente ilustración, no parece tener más atractivo que el meramente científico, pero este 'Bestiario' enseguida trasciende esta pretensión. Principalmente por su clasificación: no tiene un afán técnico y su orden no contempla taxonomías, sino que los animales se van ordenando por categorías curiosas. Así, los encontramos por sus características (los rápidos, los diminutos, los fieles, los solitarios...), por sus colores (los blanco nieve, los negro carbón, los rosa chicle...), por profesiones (los arquitectos, los maestros del camuflaje), o incluso por otras razones más extravagantes (los extintos, los "malditos", los legendarios...).

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‘1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal’, de Isidoro Merino

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‘1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal’, de Isidoro Merino

¿Conocéis el programas de televisión 1000 maneras de morir? El libro objeto de esta reseña podría considerarse su versión animal (en el sentido literal, aunque también metafórico) de aquélla. Su título no ofrece dudas: 1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal, de Isidoro Merino.

A pesar del título, gráfico y amarillista (aunque muy apropiado para el tono del libro, y, bueno, hay que vender), no estamos ante una recopilación de noticias de dudosa fuente (como en el caso de 1000 maneras de morir), sino ante un volumen de divulgación científica sobre la fauna más peligrosa que nos rodea.

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'Las abejas', la vida oculta de una colmena

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'Las abejas', la vida oculta de una colmena

Aunque ya hace un par de meses que este libro está rondando nuestras librerías no quería dejar pasar la oportunidad de hablar de él. Y es que Las abejas de Laline Paull llama la atención desde que conocemos su planteamiento. Llevo viéndolo un tiempo en diferentes librerías en inglés y al final nunca me lo llevaba, pero me daba la sensación de que podría convertirse en toda una revelación. Como ando un poco desconectada del mundo real (ejem) ni me había enterado que había salido a la venta en español. Menos mal que Twitter sirve para algo más que compartir fotos en la playa y cotilleos varios, ya que fue aquí donde me enteré que Colmena Ediciones lo había sacado el pasado mayo, y desde entonces podemos encontrarlos en nuestras librerías por 19 euros.

Flora 717 es una trabajadora incansable y pertenece al más bajo estrato social. Sin embargo, Flora no es como las demás y cuando tome conciencia de sus diferencia e intente escapar del rígido orden social establecido se verá envuelta en una maraña de intrigas y en una lucha sin descanso para sobrevivir y cambiar su mundo. Podría sonar a cualquier novela distópica que encontramos en la librería, pero la sorpresa llega cuando os digo que Flora es una abeja obrera y el mundo que intentará cambiar será el de su colmena. Una fábula inquietante que nos hace pensar en nuestra propia humanidad.

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'Todas las criaturas grandes y pequeñas' de James Herriot

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'Todas las criaturas grandes y pequeñas' de James Herriot

No os podéis ni imaginar la ilusión que me ha hecho leer Todas las criaturas grandes y pequeñas de James Herriot. De verdad. Fue ver que pensaba publicarse de nuevo en nuestro país y empezar a emocionarme porque, aunque no es especialmente conocido en España, James Herriot es todo un clásico de la literatura animal. Ediciones del Viento son los que me han hecho tan feliz y si ya me gustaban sus libros desde ahora cuentan con mi devoción más absoluta.

'Todas las criaturas grandes y pequeñas' no es exactamente una novela. Se trata de de las memorias de Herriot, un veterinario rural en la Inglaterra de los años treinta y cuarenta, aunque eso sí, con una pátina de ficción. El resultado es asombroso, con un amor por la naturaleza y los animales que traspasa las páginas y nos hace querer marcharnos al campo a ver animalitos sin parar.

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‘Consultorio sexual para todas las especies’ de Olivia Judson

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‘Consultorio sexual para todas las especies’ de Olivia Judson

Estamos probablemente ante el libro de divulgación sobre biología evolutiva más divertido que se pueda leer. Y eso no quiere decir que, ni por asomo, el libro presente sea poco riguroso: Olivia Judson es licenciada en biología evolutiva por Stanford y doctorada por Oxford.

Aquí, sin embargo, se hace llamar Dra. Tatiana, una especie de consultora sentimental para diferentes especies animales aquejados de estrambóticos (pero reales) problemas sexuales.

Así pues, el libro está estructurado en base a una serie de cartas que la doctora recibe en su consultorio, y sus respuestas, con muchas dosis de humor y complicidad, nos sirven para entender cuán variopinto es el sexo en la naturaleza. Porque el sexo es fascinante, y no se limita a la copulación.

Por ejemplo, para las ranas y la mayoría de peces el sexo consiste en expeler huevos y esperma. Los escorpiones y las salamandras depositan en el suelo paquetes de esperma para que la hembra se siente sobre ellos y exploten en su tracto reproductor, cual trampa sexual. Para un erizo de mar, el sexo es soltar huevos y esperma en el mar con la esperanza de que, de algún modo, acaben encontrándose entre las olas. Para las plantas con flor, el sexo es confiar el polen al viento o a un insecto para que lo transporten hasta una flor femenina receptiva.

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