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¿Puede una planta detectar minas antipersona? Descúbrelo en 'Biotecnología vegetal'

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¿Puede una planta detectar minas antipersona? Descúbrelo en 'Biotecnología vegetal'

'Biotecnología vegetal. La ciencia que revolucionó el futuro de las plantas' es el título del libro escrito por el doctor en Ciencias Biológicas José María Seguí Simarro, quien nos muestra el sorprendente potencial que pueden tener las plantas, y demuestra que la realidad puede superar en muchos casos la ficción, al exponer cómo los nuevos estudios de biotecnología “han sentado las bases de una disciplina que ha revolucionado la visión de las plantas y su aprovechamiento”

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'El elemento del que sólo hay un gramo' de Sergio Parra

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'El elemento del que sólo hay un gramo' de Sergio Parra

Creo que sabéis que suelo leer sobre todo novelas, pero cuando vi El elemento del que sólo hay un gramo no pude resistirme. No sólo porque su autor es Sergio Parra, compañero de fatigas aquí en la web, también porque conozco su divertidísimo estilo y sabía que no me decepcionaría. Yo, que soy tan de letras que ofendo (espero que podáis perdonarme que sea tan obtusa para el pensamiento matemático y demás), me he divertido muchísimo leyendo las aventuras de estas sustancias asombrosas, como dice el subtítulo.

En 'El elemento del que sólo hay un gramo' Sergio nos lleva a un mundo fantástico, lleno de cosas inimaginables que bien podrían protagonizar novelas fantástica y que, sin duda, te dejarán con la boca abierta. De comidas raras a cacas espaciales, pasando por joyas eternas, comida bastante asquerosa o microbios. Muchos microbios. Todo esto y muchísimo más es lo que podemos encontrar en este libro.

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'Made in Spain': cuando inventábamos nosotros, de Alejandro Polanco Masa

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'Made in Spain': cuando inventábamos nosotros, de Alejandro Polanco Masa

Pudiera parecer, a primera vista, que en España nunca ha habido una actividad raquídea reseñable en lo tocante a la innovación. La ciencia y la tecnología, en la piel de toro, provoca sarpullido. Miguel de Unamuno ya decía aquello de ¡Que inventen ellos!, porque si nos ponemos a pensar qué inventos se han desarrollado aquí, lo único que nos viene a la mente es el mocho. O el Chupa-Chups.

Pero eso solo sucede a primera vista. Alejandro Polanco Masa, autor del celebérrimo blog Tecnología obsoleta, no se ha quedado en la superficie, y con su voluminoso Made in Spain. Cuando inventábamos nosotros, ha querido demostrarnos que España también ha tenido sus propios Leonardo da Vinci.

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‘Atrapados’ de Nicholas Carr: cómo las máquinas se apoderan de nuestras vidas

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‘Atrapados’ de Nicholas Carr: cómo las máquinas se apoderan de nuestras vidas

A diferencia de luditas como Robert Levine, autor de Parásitos, Nicholas Carr no desconfía de las utopías tecnológicas por miedo o desconocimiento. Nicholas Carr es un perfecto conocedor de las nuevas tecnologías, y les concede el mérito de estar cambiando para bien a la humanidad.

Pero en la línea de El desengaño de internet, de Evgeny Morozov, Nicholas Carr quiere advertirnos de algunas cosas. Aspira, en definitiva, a que nuestro optimismo no nos empuje a dar pasos en falso. Que no evitemos diagnosticar los efectos colaterales negativos de lo que supone, a grandes rasgos, un salto evolutivo positivo.

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'Crónicas de ciencia improbable' de Pierre Barthélémy

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'Crónicas de ciencia improbable' de Pierre Barthélémy

Conocer todo el espectro de la realidad, con todas sus aristas, valles y espeluncas, se nos antoja una empresa acaso demasiado ambiciosa, magallánica, hasta el punto de que muy pocos lo intentarán: solo los más voluntariosos o motivados. Así pues, no cabe sorprenderse demasiado si la gente apenas sabe nada de nada. Sobre nada.

Esto viene a cuento de que últimamente no dejo ver fotografías virales de Pablo Coelho rubricadas con aforismos perogrullescos, maniqueos, contradictorios, egocéntricos o superficiales (cuando no todo a la vez). Puro tocomocho New Age.

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‘1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal’, de Isidoro Merino

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‘1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal’, de Isidoro Merino

¿Conocéis el programas de televisión 1000 maneras de morir? El libro objeto de esta reseña podría considerarse su versión animal (en el sentido literal, aunque también metafórico) de aquélla. Su título no ofrece dudas: 1000 maneras estúpidas de morir por culpa de un animal, de Isidoro Merino.

A pesar del título, gráfico y amarillista (aunque muy apropiado para el tono del libro, y, bueno, hay que vender), no estamos ante una recopilación de noticias de dudosa fuente (como en el caso de 1000 maneras de morir), sino ante un volumen de divulgación científica sobre la fauna más peligrosa que nos rodea.

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¿Transformar los libros en composiciones musicales? Ahora un programa ya puede hacerlo

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¿Transformar los libros en composiciones musicales? Ahora un programa ya puede hacerlo

Las artes siempre han estado muy relacionadas entre sí, y han servido a menudo de inspiración unas a otras: la música con la literatura, la literatura con la pintura, la pintura con el cine... , ¿pero qué ocurriría si se pudiera convertir automáticamente cada fragmento de una obra literaria en una pieza musical? Este es el próposito de dos investigadores a través de un sistema de inteligencia artificial bautizado como 'Transpose'. La herramienta surge del proyecto de tesis de Hannah Davis, de la Universidad de Nueva York, y su colaboración con Saif Mohammad, investigador en el Consejo de Investigación Nacional de Canadá.

El resultado de ello es un programa informático capaz de extraer las emociones fundamentales de una novela y crear un sentimiento similar en forma de música. Para ello toma el texto escrito, analiza su estructura, gramática y contenido emocional, y lo traduce en una composición musical única. En un artículo publicado en la revista 'Time', los autores exponen que la clave de este trabajo radica en el incipiente campo de análisis de sentimientos, o en los intentos de la inteligencia artificial por enseñar a las computadoras para que sean capaces de detectar emociones en el texto mediante la aparición de palabras clave.

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‘El animal social’ de David Brooks: las fuentes secretas del amor, la personalidad y los logros

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‘El animal social’ de David Brooks: las fuentes secretas del amor, la personalidad y los logros

Con los años he ido formándome una opinión respecto a la literatura que probablemente no concuerda con la opinión generalizada, ni mucho menos con la más docta o académica. La opinión incendiaria es: la literatura es solo un pasatiempo que, en ocasiones, consigue implicarnos emocionalmente en historias o personajes de un modo más profundo que cualquier otro formato.

Y poco más. De acuerdo, hay algo más: la literatura también ha constituido a menudo la forma más eficaz de cambiar o polarizar los pensamientos y emociones de las grandes masas respecto a temas que parecían intocables. Como la abolición de la esclavitud, que en la que sin duda participó la publicación de novelas escritas en primera persona por esclavos: al introducirse en sus mentes, descubrieron que los esclavos también eran como ellos en sus sufrimientos y anhelos.

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'Cosmicómic', de Amedeo Balbi y Rossano Piccioni: divulgando el Big Bang

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'Cosmicómic', de Amedeo Balbi y Rossano Piccioni: divulgando el Big Bang

Mientras tratan de perfeccionar el funcionamiento de una gran antena, Arno Penzias y Robert Wilson, dos jóvenes radioastrónomos de los laboratorios Bell, en Holmdel, Nueva Jersey, captan un molesto ruido de fondo, omnipresente y misterioso. Corre el año 1964, y así comienza una investigación que los llevará a repasar medio siglo de historia de la ciencia y culminará con uno de los descubrimientos más trascendentales del hombre hasta la fecha. Éste es el planteamiento de 'Cosmicómic', de Amedeo Balbi y Rossano Piccioni, que edita Salamandra en su recientemente estrenada línea de cómics Salamandra Graphic.
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La ciencia ficción que predijo el futuro en una infografía

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La ciencia ficción que predijo el futuro en una infografía

Siempre es muy curioso ver la ciencia ficción futurista con la perspectiva que da el tiempo. Para el siglo XXI nos prometían coches voladores, cohetes para todos y muchos avances que yo todavía estoy esperando. Pero si sabemos buscar entre grandes novelas clásicas del género --y novelas que podríamos considerar "proto ciencia ficción" o "de anticipación"-- nos sorprendería ver la cantidad de cosas que sus autores predijeron.

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