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Si se descubriera que existen más autores brillantes de los que creemos, ¿seguiríamos adorando a los autores brillantes? Margaret Atwood dice: “Interesarse por un escritor porque nos gusta su libro es como interesarse por los patos porque nos gusta el foie.”

Que no se engañe nadie: existen miles de Shakespeare, miles de Cervantes, miles de Stephen King. Y quizás afirmando algo así estoy entrando en terreno peligroso. Porque seguramente nadie pueda estar de acuerdo con tal afirmación: que la genialidad no es algo tan único y escaso como percibimos.

Estoy hablando de que no existen autores magníficos. Más aún: que las obras ni siquiera tienen autor (con todo lo que eso supone para el espinoso asunto de los derechos de autor, tan en vigor hoy en día con el nuevo canon que grava determinados soportes electrónicos).

Pero al menos intentaré demostrar que mi teoría no es baladí, que al menos puede discutirse hasta cierto nivel. Tal vez no tenga razón (suelo no tenerla), pero muchas veces cuestionar lo incuestionable permite descubrir argumentos e ideas que de otra forma difícilmente hubieran salido a la luz. (Los refractarios a cualquier influencia que no esté en sintonía con sus ideas deberían abandonar esta lectura de inmediato).

Vayamos a ello. Parto de la base de que los avances tecnológicos e incluso ideológicos no provienen de mentes escogidas y raras, tocadas por la genialidad o la locura, sino de contextos socioculturales en los que todos, como una mente colmena, participamos de manera inconsciente hasta que uno de nosotros, por casualidad, respaldo social y mediático o por receptividad general, cristaliza dicha innovación tecnológica o ideológica.

Así pues, ningún libro estaría escrito de forma individual sino de manera colectiva. En las sociedades recelosas del cambio o de las ideas nuevas, por ejemplo, sería más difícil que naciera en la mente de alguien una noción filosófica revolucionaria, por decir algo. Esta también es la razón de que históricamente la tecnología haya evolucionado a ritmos diferentes en continentes distintos. No porque haya más genios per se en unos continentes que en otros sino porque determinadas condiciones permiten que existan más genios.

El fonógrafo inventado por Thomas Edison es un ejemplo paradigmático de esta idea. Tal y como refiere el libro Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond:

Cuando Edison construyó su primer fonógrafo en 1877, publicó un artículo en el que proponía diez usos a los que podía aplicarse su invento. Entre estos figuraban la conservación de las últimas palabras de personas en trance de morir, la grabación de lecturas de libros para que las oyeran personas ciegas, el dar las horas y el enseñar ortografía. La reproducción de música no figuraba entre las aplicaciones de la lista de Edison. Algunos años más tarde Edison dijo a su ayudante que su invento carecía de valor comercial. Unos años después cambió de opinión y se dedicó al negocio de la venta de fonógrafos, pero solo para utilizarlos como dictáfonos en oficinas. Cuando otros hombres de negocios adaptaron el fonógrafo a la fabricación de gramolas tragaperras que interpretaban música popular introduciendo una moneda, Edison protestó contra esta degradación que en apariencia restaba seriedad al uso de su invento en oficinas. Hubieron de transcurrir unos veinte años para que Edison por fin admitiera que la principal aplicación de su fonógrafo era la grabación y reproducción de música.

Más información | Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond

Así es 'Angel Catbird', la primera novela gráfica de Margaret Atwood

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Así es 'Angel Catbird', la primera novela gráfica de Margaret Atwood

Ya sabéis que en Papel en Blanco nos gusta mucho Margaret Atwood, siendo una de las indiscutibles entre los editores de este blog. Y en diciembre Dark Horse anunciaba que ellos acogerían su próximo proyecto: 'Angel Catbird', una serie de tres novelas gráficas escritas por la autora canadiense y dibujadas por Johnnie Christmas.

Dark Horse acaba de dar más detalles sobre esta novela gráfica, que saldrá a finales de años. Nos encontramos con la historia de un superhéroe parte pájaro, parte gato con la que Margaret Atwood pretende concienciar sobre la vulnerabilidad y necesidad de proteger a los animales. De hecho la edición está realizada en tándem con las iniciativas Keep Cats Safe and Save Bird Lives de Nature Canada.

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'Nada se acaba', una novela inédita de Margaret Atwood

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'Nada se acaba', una novela inédita de Margaret Atwood

Margaret Atwood es una de esas escritoras que siempre me emociona ver en las librerías y es que nunca me canso de su literatura. Este mes nos llega una nueva alegría con la publicación en español de Nada se acaba una novela que permanecía inédita en nuestro país y en la que nos habla de amor y trascendencia. Como suele ser habitual, publica Lumen y cuesta 21,90 euros. Si te apetece leerla puedes encontrarla en tu librería habitual.

Elisabeth y Nate están casados desde hace más de una década pero hace ya varios años que llevan vidas separadas aunque conviven bajo el mismo techo. Los dos se embarcan en sucesivas aventuras en las que cada vez sufren más, pero el suicidio del último amante de Elisabeth supondrá un punto de inflexión. Se inicia entonces un triángulo amoroso entre Elisabeth, Nate y la amante de este, Lesje, que romperá el equilibrio de la pareja y que les llevará preguntarse si hay alguna manera de trascender a la propia vida, si el amor puede ser la última respuesta.

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Margaret Atwood quiere ponerle tu nombre a un personaje

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Margaret Atwood quiere ponerle tu nombre a un personaje

Creo que a todos nos gusta ver en un libro a un personaje que se llama como nosotros. Si el personaje, además, es el protagonista, ya ni os cuento... ¿verdad? Pues ahora, si quieres, puedes aparecer con nombres y apellidos en una novela de grandes escritores como Margaret Atwood, Zadie Smith o Ian McEwan por citar sólo algunos. Una oportunidad única de quedar inmortalizado en una novela no se ve todos los días, la verdad.

Claro que esta oportunidad no viene caída del cielo, sino que se trata de una convocatoria que han realizado un grupo de autores para subastar la aparición de tu nombre en sus próximos trabajos. El dinero recaudado irá a parar a Freedom from Torture, una ONG que lucha por las víctimas de la tortura. De esta manera, todos salimos ganando.

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Proyecto literario en Noruega: libros para leer dentro de 100 años

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Proyecto literario en Noruega: libros para leer dentro de 100 años

Hoy os traemos un proyecto artístico apasionante. Se llama Future Library y es idea de la artista escocesa Katie Paterson, y aúna el concepto de biblioteca del futuro con del tradicional experimento de la cápsula del tiempo.

¿En qué consiste el proyecto? Un millar de árboles han sido plantados en Nordmarka, un bosque a las afueras de Oslo (Noruega), que serán los que abastecerán de papel para una antología especial de libros que se imprimirá dentro de cien años. Cada año se invitará a un nuevo escritor a contribuir a esta antología con un texto, con los escritos mantenidos en fideicomiso, inéditos, hasta 2114.

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A Margaret Atwood no sólo se le da bien escribir

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A Margaret Atwood no sólo se le da bien escribir

Uno no deja de sorprenderse. Y es que el dibujo que estáis viendo no se trata del último superhéroe salido de la Marvel, no, no. Es ni más ni menos que la última demostración de Margaret Atwood de que la escritura no es su única habilidad. No está de más mencionar que esta clásica autora canadiense, ganadora del Premio Príncipe de Asturias en el 2008, está a puntito de cumplir los setenta y un años, y ahí sigue, al pie del cañón y haciendo unos diseños que yo desde luego no podría imitar.

La idea le vino de la forma más curiosa, y la verdad que es todo un detalle de su parte con sus seguidores de Twitter. Sí, sí, la señora también está al día en las redes sociales. Así, la propia Margaret Atwood se puso en contacto con dos de ellos que habían dejado clara la admiración por su obra. Concretamente los elegidos fueron kidney_boy y DrSnit, y les ofreció hacerles un diseño a cada uno de ellos en clave de cómic y que guardaran relación con los nombres de sus perfiles. Pero mejor que sea ella la que nos lo cuente:

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'El año del diluvio', una Margaret Atwood apocalíptica

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'El año del diluvio', una Margaret Atwood apocalíptica

Si hace apenas unos días mi compañero Fausto os hablaba del cierre de la editorial Bruguera, hoy os traigo una de sus últimas novedades. El pasado día dos salía a la venta la última novela de la canadiense Margaret Atwood, El año del diluvio. Nada menos que 592 páginas y con un precio de venta de 20 euros.

‘El año del diluvio’ se centra en la visión postapocalíptica del mundo tras una catástrofe global, de la mano de dos personajes femeninos, Ren y Toby. Se trata de una novela con conciencia verde, donde la visión de un mundo autodestruido por las empresas farmacéuticas y los poderes políticos resulta aterradora. Crítica con los problemas actuales, Atwood narra aquí la epopeya de quienes sobreviven al desastre y deben emprender una nueva vida en un mundo sumido en la decadencia moral y que se debate entre sectas y religiones.

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Eureka(s) o cómo los libros los escribimos entre todos (I)

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Eureka(s) o cómo los libros los escribimos entre todos (I)

Si se descubriera que existen más autores brillantes de los que creemos, ¿seguiríamos adorando a los autores brillantes? Margaret Atwood dice: “Interesarse por un escritor porque nos gusta su libro es como interesarse por los patos porque nos gusta el foie.”

Que no se engañe nadie: existen miles de Shakespeare, miles de Cervantes, miles de Stephen King. Y quizás afirmando algo así estoy entrando en terreno peligroso. Porque seguramente nadie pueda estar de acuerdo con tal afirmación: que la genialidad no es algo tan único y escaso como percibimos.

Estoy hablando de que no existen autores magníficos. Más aún: que las obras ni siquiera tienen autor (con todo lo que eso supone para el espinoso asunto de los derechos de autor, tan en vigor hoy en día con el nuevo canon que grava determinados soportes electrónicos).

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Enid Blyton elegida la autora más querida de Inglaterra

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Enid Blyton elegida la autora más querida de Inglaterra

Si hay algo que les gusta a los ingleses es hace encuestas sobre sus hábitos lectores. La que nos ocupa ahora fue promovida por la organización de los premios literarios Costa Book Awards, y en ella se instó a los lectores británicos a elegir su escritor favorito de entre una lista de 2000. La ganadora ha resultado ser Enid Blyton, cuya saga de aventuras detectivescas juveniles Los cinco ha nutrido las lecturas de varias generaciones en todos el mundo, de Michel Houellebecq a Luisfer.

El segundo puesto es para el autor infantil - pero no sólo - Roald Dahl, autor de Matilda, Charlie y la Fábrica de Chocolate o Las Brujas. Y sorprende encontrar a J. K. Rowling en tercera posición, ganando sólo la medalla de bronce en los corazones de sus compatriotas. Hay que decir en descargo de Rowling que su obra ha tenido un recorrido mucho más breve que la de sus ilustres competidores, y que no es poco mérito figurar en la lista estando en vida.

Entran a continuación los clásicos con Jane Austen y William Shakespeare en cuarto y quinto puesto. El sexto es para Charles Dickens y el séptimo para J. R. R. Tolkien. En octava posición encontramos a Agatha Christie y en la novena al otro autor que disfruta de este reconocimiento en vida, Stephen King. Cierra el 'Top Ten' Beatrix Potter, la autora e ilustradora de Peter Rabbit, y queda ya fuera C. S. Lewis de Las Crónicas de Narnia en undécimo lugar.

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Margaret Atwood gana el Premio Príncipe de Asturias de Letras 2008

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Margaret Atwood gana el Premio Príncipe de Asturias de Letras 2008

Y ya se ha despejado la interrogrante acerca del ganador del Premio Príncipe de Asturias de este año en su mención literaria. Y es una ganadora: la canadiense Margaret Atwood quien ha sido seleccionada por:

su espléndida obra literaria que ha explorado diferentes géneros literarios con agudeza e ironía y porque ella asume inteligentemente la tradición clásica, defiende la dignidad de las mujeres y denuncia situaciones de injusticia social.

Atwood es, como he leído con frecuencia, una literata integral, ya que no solamente estudió Filología Inglesa sino que ha escrito obras en múltiples géneros: poesía, ensayo, cuento, novela. Su obra, además, tiene siempre un alto contenido social y crítico, particularmente en un tema que viene muy a colación en estos días, que es el de la situación de las mujeres.

Margaret Eleanor Atwood nació en Ottawa, Canadá, el 18 de noviembre de 1939. Comenzó a escribir siendo una adolescente de 16 años y su primer premio lo obtuvo por un libro de poemas, 'Double Persephone' (1961). En la universidad de Ottawa tuvo el privilegio de ser formada por profesores de la talla de Northrop Frye.

A su primer libro de poemas continuaron otros tres: 'The animals in that country' (1968), 'Procedures for underground' (1970) y 'Selected poems' (1978). Posteriormente escribió novelas y cuentos en los que la crítica social a la situación de las mujeres estaba siempre presente, pero el libro que la hizo entrar en la escena literaria mundial de una manera mucho más fuerte fue 'The Handmaid’s Tale' (1985) que en español se conoce como El cuento de la criada y que se menciona siempre como una novela emblemática de la literatura feminista.

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